04 미숙아관리

미숙아란?

미숙아란 저출생 체중아나 조산아를 통칭하여 부르는 용어로 출생시 신체 장기가 미숙하여 각종 질병에 걸릴 이환율이나 사망률이 높다. 특히 호흡기 질환, 뇌실 내 출혈, 감염 및 괴사성 장염 등에서 오는 문제들이 많이 발생한다. 그러나 최근에는 신생아 집중치료법의 발전으로 생존율이 급격히 향상되어 출생체중이 1,000gm 이하인 경우에도 잘 자랄 수 있는 확률이 높아졌다. 출생체중이 2,500gm 이하이거나 재태기간(임신기간)이 37주 미만인 경우를 통칭하여 미숙아라고 정의한다.

미숙아의 문제점

생후 자궁외 환경에 대한 생리적인 적응이 잘 되지 않으며, 피부는 얇고 피하조직이 적다. 이러한 이유로 체온 조절이 잘 되지 않아서 인큐베이터에서 치료하는 경우가 많게 된다. 신체적 특징으로는 몸에 비하여 머리가 크며, 솜털이 많은 경우도 있다. 호흡의 조절이 잘 되지 않아서 호흡이 불규칙할 수 있으며, 폐의 미성숙으로 인한 유리질막증이 발생할 수도 있다. 그 외에 뇌의 출혈, 장의 괴사 및 수유가 잘 진행되지 못하여 영양결핍이 발생한다. 면역기능이 불완전하여 세균에 의한 감염이 많은 것도 큰 문제이다.

태반이나 자궁의 이상과 임신중독증, 만성 질환, 감염 및 약물 남용 등의 산모측 원인이 미숙아 출산의 주요 원인이 된다. 태아의 이상으로는 자궁내 태아의 상태가 위험하다던지, 쌍둥이를 임신한 경우, 그리고 임신중 태아 자체의 여러 가지 질환 등에 의하여 발생하기도 한다. 양수가 미리 터진 경우에도 미숙아를 출산할 수 있다.

미숙아의 생리적 취약점

① 체온 조절
미숙아들은 체온을 조절하는 기능이 불충분해서 저체온 상태로 쉽게 빠지게 된다. 체중에 비해서 체표면적이 넓고 피하 지방 형성이 빈약해서 열 손실이 크며 추울때 대처할 수 없고 신체활동 감소로 체온을 적절히 유지하기가 더 어렵다. 이러한 저 체온 상태는 산혈증이나 무호흡등의 문제들을 유발시킬 수 있으므로 미숙아를 관리하는 데 있어서 보온이 매우 중요하다.

② 심호흡계
미숙아는 폐가 충분히 발달하지 못하여 폐의 확장이 어려우며 늑골이 연약하고 늑간 근육이나 횡격막의 힘이 약하여 폐의 확장을 방해한다. 그래서 아기들은 쉽게 저산소혈증에 빠지게 되어 심장에 문제(개방성 동맥관 개존증)가 생기거나 산혈증 혹은 사망에 이르기도 한다. 또 체중이 1,500g 이하인 미숙아는 신경학적인 미숙으로 잠깐동안 숨을 안 쉬는 무호흡 증상이 자주 나타난다. 또한 호흡곤란으로 인하여 장기간 인공 호흡기를 사용함으로써 폐의 만성적인 이상 형성을 초래하기도 한다. 그러므로 아기들의 적절한 호흡 기능 유지를 위하여 신생아중환자실에서 여러 기계로 계속적이고 집중적인 감시와 치료가 필요한다.

③ 두개내 출혈
미숙아에 있어서 가장 심한 합병증 중의 하나는 두개내 출혈이다. 두개내 출혈의 원인은 뇌혈관과 주위 조직의 발달 부족, 저산소증 그리고 뇌의 자동조절 기능의 부족으로 발생되는 것으로 추측되고 있다. 진단은 머리 초음파 검사나 컴퓨터 촬영 등으로 이루어지며 출혈 정도와 부위에 따라 신경학적인 예후와 관리 방법이 달라지므로 계속적인 추후 관찰이 요구된다.

④ 황달
미숙아는 만삭아에 비해서 간 기능의 미성숙으로 황달이 더 많이 발생된다(80%). 황달은신경학적인 후유증을 남길 수 있으므로 증상이 나타나면 적절한 치료가 요구된다.

⑤ 위장 관계
미숙아는 위의 용적이 적고 장 운동이 느리며 소화 기능도 미숙하여 수유 초기에 각별한 주의를 해야 한다. 임신 34주 이하의 미숙아들은 튜브를 통해서 영양공급을 해야 하는데, 특히 32주 이하의 미숙아는 괴사성 장염등의 합병증이 잘 오므로 수유와 관련된 세심한 주의가 필요한다.

⑥ 비뇨기계
미숙아는 콩팥 기능이 불완전하여 혈액을 통해 운반되어온 노폐물을 걸러내는 기능이 미숙 할뿐 아니라, 노폐물들중 우리 몸에 유용한 영양소를 재흡수하는 능력도 떨어져 있다. 따라서 소변량, 소변 성분, 뇨비중등이 관찰되어야 하며 수액 주입이나 체액 성분의 균형에 각별한 주의가 요구된다.

⑦ 감염
임신 말기에 엄마로 부터 면역 물질을 충분히 전달 받지 못했고, 면역 기능이 불완전하여 국소 감염이 전신적으로 퍼질 위험이 높다. 또 아기의 치료를 위해서 각종 시술과 처치를 하게 되는데 이로 인해 세균들이 체내에 침입될 기회가 많아진다. 그러므로 감염으로부터 아기를 보호하는 것이 매우 중요하다.

⑧ 영양
일반적으로 신생아들은 태어나기 전 마지막 3개월간에 많은 영양분이 몸에 저장되는데 미숙아는 이 기간을 채우지 못하고 태어나므로 여러가지 영양분이 부족한 상태이다. 또 출생 후에도 호흡 곤란이나 괴사성 장염, 위장관 미숙 그리고 각종 소화효소 부족으로 영양 공급이 잘되지 않아서 체중 증가에 어려움이 많다. 아기들은 출생 후 얼마동안 정상적으로 생리적 체중 감소가 있는데 미숙아 경우는 만삭아보다 더 심하며 상태가 나쁠수록 적절한 영양보충이 어렵기 때문에 체중 감소가 많다.

⑨ 출혈성 경향과 빈혈
미숙아는 간 기능이 미숙하고 감염 조절이 어려우며 잦은 시술과 처치로 출혈성 경향 이 높아진다. 또한 적절한 영양 공급(특히 비타민과 무기질)이 어렵고 아기의 치료를 위해 서 혈액 검사를 자주하게 되므로 빈혈이 올 수 있다.

⑩ 미숙아 망막증
미숙아는 호흡곤란 증상 때문에 불가피하게 고농도의 산소나 인공 호흡기 치료를 받게 되는 경우가 많다. 이러한 아기들 중에서 고농도의 산소가 발육 도중에 있는 망막의 혈관을 변화시켜서 시력에 손상을 주는 미숙아 망막증이 발생할 수 있다. 그러므로 산소 치료를 받았던 미숙아들은 생후 4-6주경에 안과 검사를 받아서 이상 유무를 확인하고 미숙아 망막증의 정도에 따라 추후 관찰 및 치료가 필요하다.

미숙아의 치료

보통 신생아기에 집중치료실에서 치료를 받는 경우가 많이 생깁니다. 임신기간이 35주이상이나 출생체중이 2.3kg 이상인 경우에 별 문제가 없으면 정상 신생아실에서 관찰할 수도 있지만 많은 경우에는 신생아 중환자실 혹은 신생아 집중치료실에 입원하여 치료를 받게 됩니다. 미숙아의 치료 경과는 아래와 같습니다.

- 체온조절이 잘 되지 않기 때문에 보육기(인큐베이터)에 들어가 치료를 받게 됩니다.
- 호흡이 곤란한 경우가 많이 발생하여 인공호흡기 치료를 받아야 할 경우가 생기며, 동맥 관이 폐쇄되지 않아서 심부전이 올 수 있습니다. 보통 약물 치료를 하나 약물 치료가 실 패한 경우에는 수술로 치료합니다.
- 뇌출혈의 위험성이 높습니다. 뇌출혈의 대부분은 생후 1주 이내이내에 발생합니다.
- 황달이 심하게 올 수 있고, 오래 갑니다. 광선치료나 교환수혈이 필요할 경우도 있습니다.
- 소화 능력이 떨어져 수유가 잘 진행되지 않으며, 미숙아에서 주로 나타나는 괴사성 장염이 발생하여 복막염을 일으킬 수도 있습니다. 이에 따른 영양부족이 일어나는 경우에는 주사로 영양분을 공급합니다.
- 면역기능이 떨어져 세균이나 진균에 감염될 가능성이 높습니다. 항생제 투여가 필요한 경우가 많습니다.
- 눈에 후유증으로 미숙아 망막증이 발생할 수 있는데, 이 질환은 심할 경우 실명할 수도 있는 질환으로 세심한 주의가 관찰됩니다.
- 인공호흡기 치료를 장기간 하였을 때의 후유증으로 만성 폐질환이 발생할 수 있는데, 이 때에는 장기간의 약물이나 산소 치료가 필요하게 됩니다.

미숙아의 예후

의료 선진국에서는 출생 체중 1,000gm 미만일 경우 20%, 1,000 -1,500gm일 경우에는 5%가 사망하는 것으로 보고되고 있지만, 아직 우리나라에서는 이보다 사망률이 높다. 미숙아들은 감염, 뇌출혈, 인공호흡기 치료시 기흉, 폐출혈, 만성 폐질환등이 합병될 수 있으며, 괴사성 장염, 미숙아 망막증 등이 생긴다. 위와 같은 합병증들의 결과로 뇌성마비, 지능저하 등의 신경학적 후유증이 발생하는 경우도 생길 수 있다.

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